Dois astros do Sistema Solar pelo preço de um!

Estadão

10 Julho 2010 | 22h14

A caminho de um encontro com um cometa em 2014, a sonda Rosetta, da Agência Espacial Europeia, fez uma passagem próxima pelo asteroide Lutécia. Localizado no cinturão principal de asteroides, entre Marte e Júpiter, Lutécia fica a cerca de 400 milhões de quilômetros daqui.

Segundo a Wikipedia, foi descoberto durante observações feitas a partir da sacada de um apartamento em Paris, em 1852, o que diz algo sobre as condições atmosféricas e de poluição luminosa na Cidade-Luz no século 19. Detalhes da visita da Rosetta e diversas imagens podem ser acessados aqui.

Eu gostaria de chamar atenção para uma foto específica, esta:

2_Lutetia_and_Saturn

O ponto de luz acima e à esquerda é o planeta Saturno. Se você olhar com atenção, dá para ver os anéis, como alças, à direita e à esquerda do globo. A distância entre o planeta e o asteroide é da ordem de 1 bilhão de quilômetros!