Sir Isaac e eu

Estadão

11 Março 2010 | 15h49

Muita gente vai ao museu de cera de Madame Tussaud, em Londres, para posar para foto agarrando o Tom Cruise ou a Angelina Jolie (embora, no último caso, a estátua do Bradt Pitt esteja próxima o bastante para desencorajar os mais abusados).

Já eu resolvi imortalizar minha viagem ao Reino Unido com uma foto ao lado de Sir Isaac Newton.

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Newton costuma ser mais lembrado pela descoberta da Lei da Gravitação Universal, pela disputa com Leibniz quanto à paternidade do cálculo ou, falhando essas duas coisas, pelas três leis do movimento.


No entanto, no museu, ele aparece segurando um prisma — referência ao experimento no qual decompôs um raio de luz branca nas cores individuais do espectro e, depois, tratou de recompô-lo em sua alva integridade por meio de outro prisma.

Esse experimento costuma ser considerado um dos mais importantes de toda a história da física. Sem ele, as cores que você está vendo na tela deste computador, por exemplo, não poderiam ser produzidas.