Composto natural inibe migração de células de câncer no corpo

Células cancerosas perdem "poder de metástase" com ação de substância pouco tóxica encontrada em esponjas do mar.

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19 Fevereiro 2010 | 10h02

Composto encontrado em esponjas do mar pode ser uma nova arma contra o câncer.

Composto encontrado em esponjas do mar pode ser uma nova arma contra o câncer.

Pesquisadores do Sanford-Burnham Medical Research Institute, EUA, liderados por Kristiina Vuori, descobriram que o composto natural sceptrin – encontrado em esponjas marinhas – reduz a mobilidade da célula cancerosa, tendo um baixo nível de toxicidade. A metástase é uma das condições mais perigosas do câncer e conseguir parar o movimento destas células mutantes é um passo importante na criação de novos e potentes tratamentos.

A equipe testou sceptrin em vários tipos de células, incluindo do câncer de mama, câncer de colo do útero e câncer de pulmão. Em todos os casos, o sceptrin reduziu a mobilidade das células cancerosas. Outros testes mostraram também que a substância atua limitando a capacidade de contração, uma função crucial para o movimento. Os pesquisadores descobriram ainda que o sceptrin sintetizado, produzido em laboratório, é tão eficaz no combate à mobilidade que o composto natural.

“Dada a síntese desta substância em altas quantidades em laboratórios, o sceptrin pode se revelar uma molécula interessante para testes pré-clínicos e para o seu desenvolvimento para fins terapêuticos”, explica Vuori. “Pode também ser uma ferramenta útil para elucidar os mecanismos envolvidos na mobilidade celular”.

Para a pesquisa, os cientistas cultivaram células com a ajuda de um fator de crescimento para incentivar a mobilidade das mesmas. Elas foram tratadas com diferentes quantidades de sceptrin, revelando que a substância é mais eficaz quando aplicada em altas concentrações. Depois, a equipe conduziu estudos de apoptose (morte celular programada) e proliferação de células para determinar se esses mecanismos eram responsáveis pela diminuição da mobilidade.

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