Deficiência de cálcio na infância pode induzir obesidade na maturidade

Experiência com animais mostra que falta de elemento durante a primeira fase da vida pode aumentar quantidade de células de gordura.

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13 Maio 2010 | 15h30

Obesidade mórbida afeta cerca de 300 milhões de pessoas no mundo.

Cálcio fortalece os ossos. E também controla a gordura do seu corpo. Segundo uma pesquisa realizada pela Universidade do Estado da Carolina do Norte, nos EUA, a falta deste elemento no corpo em bebês e crianças poderia desencadear tanto problemas ósseos no futuro como a obesidade.

Experiências com porcos mostram que déficit de cálcio pode fazer com que células-tronco que deveriam se tornar células do osso sejam reprogramadas para se tornar células de gordura. Significa que, mais para frente, um indivíduo irá possuir ossos com mais gordura e menos mineral. Mais chances de ficar obeso e desenvolver osteoporose.

Agora, os pesquisadores esperam os animais chegarem à maturidade para ver se as alterações persistem. Porcos e humanos são similares em termos de crescimento ósseo e nutrição, por este motivo a pesquisa está sendo realizada desta maneira. Como poucos outros animais, eles também têm problemas como osteoporose.

Além de descobrirem que as células-tronco se transformam em células de gordura, os pesquisadores também observaram que exames de sangue não eram capazes de identificar a deficiência de cálcio no organismo pela associação com a forma hormonal de vitamina D – que regula a quantidade do elemento no sangue de crianças mais velhas e adultos. Isso sugere que a regulação em recém-nascidos pode não depender da vitamina D.

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