Mais um gene associado à leucemia linfoide aguda é identificado

Quando PTPN2 para de funcionar corretamente, células cancerosas sobrevivem por mais tempo e se multiplicam mais depressa.

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17 Maio 2010 | 13h22

Coloração indicando leucemia linfoide aguda em sangue periférico de uma criança. Crédito: Wikipedia.

Coloração indicando leucemia linfoide aguda em sangue periférico de uma criança. Crédito: Wikipedia.

Pesquisadores da Bélgica descobriram um novo fator no desenvolvimento de leucemia linfoide aguda, uma doença que afeta principalmente crianças. Nas células dos pacientes, o gene PTPN2 para de funcionar, permitindo que as células cancerosas sobrevivam mais e se multipliquem depressa.

Até agora, alguns fatores têm sido associados com um risco aumentado de desenvolver leucemia linfóide aguda. Entretanto, sabe-se que a doença é resultado de erros que ocorrem em vários genes simultaneamente. Ao fornecer evidências genéticas e funcionais do papel supressor de tumor no PTPN2, o trabalho indica mais uma combinação possível para o surgimento da doença – um elemento crucial no desenvolvimento de futuras terapias mais eficazes. 

O trabalho foi realizado por pesquisadores do instituto VIB e K.U. Leuven

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Papel supressor de tumor

Em alguns pacientes com leucemia, os pesquisadores observaram que o gene PTPN2 foi corrompido no DNA, causando a proliferação das células cancerosas. Além disso, o gene foi identificado como um regulador negativo da atividade de uma quinase específica.

Além das conclusões específicas para a leucemia linfoide aguda, o estudo fornece novos entendimentos sobre o desenvolvimento do câncer em geral, já que erros de quinases e fosfatases (enzimas conhecidas por alternar funções celulares específicas) e há muito tempo associados ao cancro, podem em conjunto reforçar os efeitos cancerígenos.

O que é a leucemia

A leucemia interrompe a formação de células brancas do sangue na medula, comprometendo a defesa do organismo contra vírus e bactérias. O paciente fica suscetível a infecções. A doença pode ocorrer de várias maneiras, e uma dela é como leucemia linfoblástica aguda de células-T.

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