Abelhas conseguem contar até quatro, diz estudo

Os animais puderam distinguir diferentes números de pontos apenas com o olhar

da Redação,

28 de janeiro de 2009 | 15h33

As abelhas podem notar a diferença entre diferentes números apenas com um olhar. Um novo estudo sobre a "aritmética" dos insetos foi realizado por uma equipe internacional de cientistas do Vision Centre, na Austrália, e publicado nesta quarta-feira, 28, na edição online da revista PLoS ONE. Veja também: Íntegra do artigo Pesquisadores liderados por Shaowu Zhang mostraram que as abelhas podem diferenciar padrões contendo dois a três pontos - sem ter que contar os pontos. E, com um pouco de treinamento, elas conseguem aprender a dizer a diferença entre três e quatro pontos.  No entanto, no quarto ponto a matemática das abelhas se esgota: a equipe descobriu que as abelhas não podiam dizer a diferença entre quatro e cinco pontos ou entre cinco e seis pontos confiavelmente.  No estudo, as abelhas voavam pela entrada de um labirinto em forma de "Y" marcado com um padrão de dois ou três pontos, que são indicações em direção ao prêmio. Elas então tinham que escolher entre os dois padrões, notando a correspondência entre o número de pontos, para encontrar onde a recompensa estava - algo que elas conseguiram repetir confiavelmente uma vez tendo aprendido que os dois pontos na entrada significavam que elas deveriam procurar pelos dois pontos no caminho, onde a recompensa estava escondida.  Um controle cuidadoso garantiu que as abelhas não estavam se guiando pela cor, cheiro ou outras pistas para encontrar o caminho até a recompensa, disse Zhang. "Meu colega, Professor Srinivasan, demonstrou que as abelhas podem contar até quatro em seu caminho até uma fonte de comida. Essa nova pesquisa mostra que elas podem dizer a diferença entre números - mesmo quando mudávamos o padrão, a forma ou a cor dos pontos", afirmou.  Foram apresentados pontos azuis e amarelos, em formatos de estrelas e limões e em padrões aleatórios, que não confundiram as abelhas.  A experiência também demonstra a facilidade de aprendizado dos animais sociais, que têm que sair para buscar alimentos e percorrem longas distâncias para depois voltar à colônia. Zhang diz que a habilidade de diferenciar números diferentes pode ser uma parte desse sistema de navegação.

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