Astronautas chegam à Flórida para o vôo do Atlantis

Lançamento está previsto para quinta-feira; Nasa realiza reparos de última hora na nave

Associated Press,

03 de dezembro de 2007 | 19h11

Sete astronautas chegaram ao Cabo Canaveral para o início da contagem regressiva do lançamento do ônibus espacial Atlantis, previsto para quinta-feira, 6, enquanto a Nasa completa os reparos no tanque de combustível da nave.   Um dano foi descoberto na sexta-feira na espuma isolante do tanque externo de 15 andares do ônibus espacial. A Nasa não sabe como ou quando as fendas na espuma surgiram, mas o problema está sendo considerado menor.   Remendos foram aplicados à espuma. Serão necessárias 16 horas até que a nova espuma enrijeça adequadamente, com tempo de sobra para o horário previsto para o lançamento, na tarde de quinta, disse o diretor de testes da Nasa, Charles Blackwell-Thompson.   Com o reparo concluído, a espuma não deverá representar perigo para o Atlantis durante o lançamento, disse ele. A queda de espuma solta foi fatal para o ônibus espacial Columbia, que se desintegrou ao reentrar na atmosfera em 2003.   Os relógios da contagem regressiva serão ativados na noite desta segunda-feira, 3. A bordo do Atlantis está o laboratório Columbus, da Agência Espacial Européia, que será instalado na Estação Espacial Internacional (ISS).   A previsão do tempo para o lançamento é boa.

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