Astronautas da Estação Espacial preparam-se para nova caminhada

Os tripulantes da Estação EspacialInternacional e do ônibus Endeavour querem descansar um poucona quarta-feira antes da próxima tarefa no espaço. Eles acabam de concluir a instalação do robô canadenseDextre, que foi montado e equipado em órbita para realizartarefas de manutenção externa da Estação. Esse "operário" de3,7 metros de altura ficará guardado em frente ao laboratórionorte-americano Destiny até que seja necessário. "Ele parece um pistoleiro", comentou o comandante doEndeavour, Dom Gorie, por rádio ao controle da missão na Terra. Na terça-feira, dois astronautas colocaram os braços de 3,4metros do Dextre perto do seu corpo e delicadamente levaram-noflutuando pela ponta do guindaste da estação até o laboratórioDestiny. O Endeavour chegou à Estação Espacial há uma semana, parauma missão de 12 dias que inclui cinco saídas ao espaço paramanutenção e obras -- faltam duas. A quarta caminhada espacial, na quinta-feira, servirá paratestar uma técnica de conserto do escudo térmico do ônibus, quepode vir a ser usada em meados do ano numa missão de manutençãono telescópio espacial Hubble. Caso haja problemas nessamissão, os tripulantes estarão longe demais da Estação parabuscarem refúgio ali. Os astronautas fizeram alguns preparativos para essa saídana noite de terça e na manhã de quarta. Eles descansam algumashoras e retomam os preparativos ainda na quarta-feira. "Certamente não teremos de torcer o braço deles para quedescansem amanhã", disse o diretor de vôo Kwatsi Alibaruho ajornalistas na terça-feira. O Endeavour deve pousar no dia 26 no Centro EspacialKennedy, na Flórida. A Nasa ainda planeja realizar dez missões para concluir asobras da Estação Espacial antes de aposentar os ônibus, em2010. A conta não inclui a missão de manutenção no Hubble.(Reportagem de Irene Klotz em Cabo Canaveral)

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