Astronautas do Atlantis concluem saída ao espaço

Dois astronautas do ônibus espacialAtlantis concluíram na sexta-feira uma saída ao espaço parainstalar um observatório solar e um experimento científico nolaboratório europeu Columbus, acoplado na segunda-feira àEstação Espacial Internacional. O observatório solar contém instrumentos que irão, entreoutras coisas, medir aspectos da energia do Sol e ajudar oscientistas a decifrarem o impacto da atividade solar sobre oclima da Terra. A outra instalação feita no casco externo do Columbus seráusada para realizar várias experiências espaciais. Uma delasconsiste em expor liquens e fungos às condições cósmicas porcerca de um ano e meio para testar os limites da suasobrevivência. Uma outra experiência vai avaliar os efeitos do espaçosobre diferentes materiais que podem ser usados em naves deórbita próxima à Terra. "O objetivo é melhorar os componentes e materiais para oprojeto das neves", disse à Reuters Alan Thirkettle, gerente doprograma da Estação Espacial na Agência Espacial Européia. O astronauta Rex Walheim, acompanhado por Stanley Love,deixou a câmara de ar da estação às 11h15 (hora de Brasília),para iniciar a terceira e última saída prevista para a atualmissão, de nove dias, do Atlantis. A atividade durou quase setehoras e meia. Eles também recolheram um giroscópio quebrado e fizeram umainspeção num corrimão na parte externa da câmara de ar, mas nãotiveram tempo de avaliar uma dobradiça corroída numa das "asas"com painéis de energia solar, que vem prejudicando as operaçõesda estação desde outubro. A peça já havia sido examinada emsaídas anteriores. A Nasa precisa consertar essa dobradiça para que a EstaçãoEspacial tenha o máximo de energia possível antes da chegada,ainda neste ano, do laboratório japonês Kibo. A substituição dapeça exigirá quatro ou cinco caminhadas espaciais em missõesposteriores. A Nasa pretende realizar nove vôos para concluir as obrasda Estação e dois de reabastecimento antes de aposentar a frotade ônibus espaciais, em 2010. Está prevista também uma missãode manutenção no telescópio espacial Hubble.

ED STODDARD E IRENE KLOTZ, REUTERS

15 de fevereiro de 2008 | 20h28

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