Astronautas equipam robô externo com ferramentas e câmeras

Dois astronautas do ônibus Endeavourdeixaram na segunda-feira a Estação Espacial Internacional paralevar ferramentas e câmeras para as futuras atividades de umrecém-instalado robô de manutenção externa, o Dextre. O robô foi lançado em várias peças e montado durante asegunda de cinco saídas ao espaço previstas para os 12 dias demissão do Endeavour na Estação. A saída de segunda-feira, a terceira da missão, reuniu oveterano Richard Linnehan e o novato Robert Behnken. "Vamos lá, Bam Bam", disse o astronauta do EndeavourMichael Foreman, chamando o musculoso Behnken por um apelido."Você tem um encontro com o sr. Dextre." A dupla saiu da Estação por volta de 20h (horário deBrasília) e deve passar sete horas no espaço. Além de instalar um cinto de ferramentas e outrosacessórios no robô canadense, os astronautas pretendem instalarum experimento científico no exterior do laboratório europeuColumbus, e juntar algumas peças de reposição para a futuramanutenção da estrutura da Estação. O Canadá forneceu o robô, de 209 milhões de dólares, parareduzir o tempo que os astronautas precisam se arriscar noespaço aberto. Com seus braços de 3,4 metros, e "mãos" em formade garras, o Dextre dá destreza e nove metros de alcanceadicional ao guindaste robótico da Estação.

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