Astronautas europeus entram no laboratório 'Columbus'

Início da operação do laboratório e sua instalação definitiva requerem outras duas caminhadas espaciais

Efe,

13 de fevereiro de 2008 | 04h42

Os astronautas Leopold Eyharts e Hans Schlegel, ambos pertencentes a Agência Espacial Européia (ESA), entraram nesta terça-feira pela primeira vez no laboratório "Columbus", instalado na segunda-feira. Momentos antes de abrir a escotilha de acesso, Eyharts ressaltou o fato de que este se tratava "de um grande momento". "Hans e eu estamos muito orgulhosos de estar aqui e de entrar pela primeira vez no módulo 'Columbus'", disse Eyharts, segundo um comunicado da Nasa. Os astronautas Rex Walheim e Stanley Love instalaram na segunda-feira o laboratório científico europeu "Columbus" na Estação Espacial Internacional (ISS), que viaja ao redor da Terra, na primeira caminhada espacial da missão da "Atlantis". O início da operação do laboratório e sua instalação definitiva requerem outras duas caminhadas espaciais até o dia 19 de fevereiro, quando termina a missão. Walheim e Love trabalharam na segunda-feira por quase oito horas ininterruptas e depois o controle da missão anunciou que o "Columbus" já estava junto ao módulo "Harmony". Nesta quarta-feira, Walheim e Schlegel devem fazer a segunda caminhada da atual missão da "Atlantis". Com uma vida útil prevista de 10 anos, o "Columbus" tem sete metros e pesa 10,3 toneladas em terra. Apesar de ser o menor dos laboratórios da ISS, tem um volume e potência similares aos demais.

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