Astronautas instalam parte do sistema de refrigeração em estação

Dois astronautas instalaram naquarta-feira na Estação Espacial Internacional um tanque degás, do tamanho de uma geladeira, que fará parte do sistema derefrigeração do complexo orbital. Enquanto isso, seus colegastrabalhavam na instalação do recém-chegado laboratório europeuColumbus. "Bem-vindos à caminhada espacial", disse o astronauta RexWalheim a seu parceiro, o estreante Hans Schlegel. "É uma sensação boa", afirmou o alemão Schlegel, de 56anos, ao sair da estação e se aproximar da baia de cargas doônibus espacial Atlantis. Schlegel deveria ter saído ao espaço na segunda-feira, masficou doente e só foi liberado para quarta. Ele disse ajornalistas que não falaria sobre sua saúde. Durante a operação de quarta-feira, Walheim e Schelegeldesparafusaram o tanque de nitrogênio de 250 quilos de umaplataforma no Atlantis e em seguida pegaram carona no braçomecânico para instalar a peça numa viga externa da estação. Onitrogênio é usado para pressurizar a amônia nos dutos deresfriamento. O tanque de nitrogênio já usado foi retirado e acoplado aoônibus para a volta à Terra. Ao contrário do tanque anterior, onovo poderá ser recarregado em órbita.

IRENE KLOTZ, REUTERS

13 de fevereiro de 2008 | 20h56

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