Batata teve origem no sul do Peru, há 7 mil anos

Cientistas americanos descobriram que todas as variedades modernas de batatas tiveram origem em uma única fonte - batatas criadas no Peru há 7 mil anos. Acreditava-se que a região de origem das batatas era muito mais vasta, incluindo o Peru e o norte da Argentina.A equipe de pesquisadores, liderada por David Spooner, da Universidade de Wisconsin-Madison, analisou o DNA de 359 batatas - 261 de variedades silvestres e 98 de produtos cultivados."Ao contrário de todas as hipóteses da origem das batatas cultivadas, nós identificamos uma única origem em uma região no sul do Peru", afirma Spooner, professor de horticultura que passa dois meses por ano recolhendo batatas silvestres em trilhas de regiões montanhosas na América do Sul.As batatas foram levadas à Espanha por volta de 1570 e depois se espalharam pela Europa. Elas foram depois introduzidas na América do Norte por colonizadores britânicos.Cerca de 300 milhões de toneladas de batatas são produzidas no mundo todo a cada ano. A pesquisa foi patrocinada pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos.

Agencia Estado,

05 de outubro de 2005 | 11h20

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