Brasil lança com sucesso foguete Orion em Alcântara

O foguete Orion, de 5,7 metros, pode atingir velocidade de 4.700 quilômetros por hora

Reuters,

29 de maio de 2009 | 18h22

O Brasil lançou nesta sexta-feira um foguete de treinamento no Centro de Lançamento de Alcântara (CLA), no Maranhão, após uma lacuna de quase dois anos. A missão, chamada de Maracati I, é uma parceira entre o Brasil e a Alemanha para teste operacional.

 

"O objetivo é fazer treinamento do Centro de Lançamento de Alcântara", disse à Reuters o coordenador do lançamento, coronel João Cesarino Siqueira.

 

O lançamento ocorreu às 16h25 e, de acordo com o CLA, foi um "sucesso total".

 

O foguete Orion, de 5,7 metros, pode atingir velocidade de 4.700 quilômetros por hora, quatro vezes a velocidade do som.

 

Nesta missão, o foguete foi equipado com instrumentos de rastreamento de voo e caiu em alto mar, a cerca de 80 quilômetros da costa, após atingir uma altura de 93 quilômetros.

 

O último lançamento realizado em Alcântara foi em julho de 2007. A missão com um Veículo de Sondagem ao Espaço (VSB-30) foi considerada um sucesso pela Agência Espacial Brasileira, mas parte dos experimentos não pôde ser recuperada.

 

Para 2009, estão previstos mais três lançamentos no CLA, em julho, setembro e novembro, mas somente em um deles o VSB-30 deverá decolar com novos experimentos.

 

 programa espacial brasileiro foi criado em 1961 mas, até agora, foi incapaz de lançar um foguete que levasse um satélite ao espaço.

 

Em agosto de 2003, uma explosão destruiu o Veículo Lançador de Satélite (VLS) três dias antes de seu lançamento, matando 21 pessoas. O acidente foi causado pela ignição prematura de um dos motores do foguete que deveria colocar dois satélites em órbita.

 

O próximo lançamento do VLS está programado para 2010.

 

Antes da explosão, o Brasil havia tentado lançar um foguete próprio em 1997 e 1999. Em ambas as vezes, os foguetes foram destruídos pouco após o lançamento, por problemas técnicos.

 

Com o lançamento de um foguete próprio, o Brasil se tornaria o primeiro país com tecnologia espacial da América Latina.

 

O Centro de Lançamento de Alcântara é a base mais próxima da linha do Equador já construída, o que permite aos foguetes lançados o uso de menos combustível para entrar em órbita.

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