Bush agradece astronautas por "aceitar correr riscos"

O presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, conversou por telefone com os tripulantes do ônibus espacial Discovery, e agradeceu os astronautas por terem "aceitado correr riscos" em nome da exploração espacial. Bush disse que vai rezar para que eles retornem com segurança à Terra."Quero que saibam o quanto nós, americanos, estamos orgulhosos de nossos astronautas. Quero agradecer por terem concordado em correr riscos em nome da exploração", disse Bush aos sete tripulantes, que estavam acompanhados dos colegas da Estação Espacial Internacional (ISS). "Obrigada por serem exemplos tão grandes de coragem para os nossos cidadãos", acrescentou Bush. "Enquanto vocês se preparam para voltar, muitos de nós, americanos, estaremos rezando para que tenham um bom retorno." A comandante do Discovery, Eileen Collins, agradeceu Bush pelo telefonema. "Gostamos do que fazemos. Acreditamos em nossa missão e acreditamos na exploração espacial e nas viagens fora da Terra", disse.A tripulação do Discovery se prepara para a tarefa delicada que terá que realizar amanhã: uma caminhada espacial para consertar a cobertura térmica da nave, que, se falhar, poderá significar a morte de todos por aquecimento e explosão ao reingressar na atmosfera, como aconteceu com o Columbia em 2003.O astronauta Stephen Robinson, encarregado do conserto, disse hoje que a tarefa é simples, embora delicada, devido à fragilidade das placas térmicas que ele deverá consertar. "O reparo é muito simples, mas as placas são frágeis (...) portanto devo ficar muito atento para não danificá-las", explicou.Robinson, que é engenheiro, destacou que parte do treinamento que recebeu antes da decolagem concentrou-se no conserto das placas térmicas no espaço. Ele disse acreditar que poderá terminar o trabalho durante a terceira e última caminhada espacial com o colega japonês Soichi Noguchi, prevista para as 5h15 de Brasília desta quarta-feira, e que irá durar mais de sete horas."Temos muita confiança de que o reingresso na atmosfera se dará sem problemas. Assim que o conserto for feito, estaremos em excelente estado para um retorno bem-sucedido", afirmou a comandante Collins.

Agencia Estado,

02 de agosto de 2005 | 16h12

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