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Cassini descobre duas novas luas de Saturno

A sonda Cassini descobriu duas novas luas na órbita do planeta Saturno, informa a Nasa. Com isso, o planeta dos anéis agora conta com 33 luas já descobertas. As imagens dos novos astros foram feitas pela Cassini em 1º de junho, a uma distância de 16 milhões de quilômetros de Saturno, planeta que a sonda passou a orbitar em 30 do mesmo mês.As duas novas luas têm 3,2 km e 3,7 km de diâmetro e se situam a cerca de 200.000 km do centro de Saturno. A menor foi denominada, provisoriamente, S/2004 S1, e a maior, S/2004 S2.Elas ficam entre as órbitas das luas Mimas e Encedalus e sua descoberta veio como uma surpresa para os cientistas, que supunham que luas tão pequenas já teriam sido destruídas em colisões com outros corpos celestes.Agora, os pesquisadores ficarão atentos em busca de mais luas ainda desconhecidas. ?Com sorte, ainda não achamos a última delas?, disse Carolyn Porco, chefe da equipe de imagens da Cassini.

Agencia Estado,

16 de agosto de 2004 | 19h35

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