Divulgação/Cern
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Cern nega problemas de segurança em acelerador de partículas

Cientistas dizem que atividade da 'máquina do Big Bang' é normal; colisões de prótons devem iniciar em 15 dias

Efe,

10 Março 2010 | 16h15

As atividades do acelerador de partículas do Laboratório Europeu de Física Nuclear (Cern), que voltou a ser ligado há 12 dias, transcorrem sem inconvenientes, afirmou nesta quarta-feira, 10, o porta-voz James Gillies, que desmentiu qualquer problema de segurança.

 

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"Sabemos que o acelerador é perfeitamente seguro para operar com a energia prevista para os próximos dois anos", assegurou Gillies em declarações à Agência Efe. "Começamos o ciclo de funcionamento mais longo do LHC", destacou.

 

Espera-se que daqui a duas semanas o Grande Colisor de Hádrons (LHC, na sigla em inglês) atinja a energia necessária para começar as colisões de prótons em um túnel circular de 27 quilômetros construído a 100 metros abaixo da terra.

 

Quando a energia de sete teraeletronvolts (TeV) tiver sido alcançada, o acelerador se manterá funcionando a essa potência entre 18 e 24 meses, "o que oferecerá um grande potencial para novas descobertas", afirmou o porta-voz.

 

Gillies explicou que o desligamento do acelerador, que está previsto para depois desse período, responde em primeiro lugar ao modo de funcionamento de todos os aceleradores que o CERN construiu e que "tradicionalmente funcionaram entre sete e oito meses, para depois serem desligados entre quatro e cinco meses".

 

"Desligá-lo não é nada de novo", esclareceu, frente às versões de que os motivos dessa pausa seriam novas preocupações com segurança. Para o LHC, se decidiu "por bom senso" prolongar tanto os períodos em atividade como de desligamento (entre oito e dez meses).

 

Segundo o porta-voz, "o objetivo do (primeiro) desligamento será preparar a máquina para que funcione com sua mais alta energia", de 14 TeV. "Sabemos que podemos fazer o acelerador funcionar agora e de maneira totalmente segura com metade da energia para o qual foi criado", explicou.

 

No entanto, apontou que os cientistas do CERN são conscientes de que existem "problemas com algumas das conexões elétricas", e que por isso haverá revisões gerais antes que o sistema alcance sua energia máxima, o que deve acontecer em 2013. "Se queremos fazer o acelerador funcionar sem riscos de danos, temos que fazer algumas remodelações", declarou Gillies.

 

O LHC teve problemas em algumas de suas conexões em 2008, a poucos dias de começar a funcionar pela primeira vez, o que levou ao seu desligamento durante 14 meses e a gastos de mais de 20 milhões de euros.

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