Cientistas acham macacos no Brasil que usam ferramentas

Cientistas de Cambridge, na Grã-Bretanha, observaram e filmaram macacos-prego (Cebus apella, também conhecido como "capuchinho", pela semelhança de sua pelagem com o capuz dos monges) na mata no nordeste do Brasil usando pedras para obter alimentos quase diariamente, revela a revista Science.Os pesquisadores já sabiam há algum tempo que esses animais usam ferramentas quando em cativeiro, mas observaram em poucas ocasiões a mesma prática nos macacos-prego selvagens. Os macacos usam ferramentas para cavar, esmagar sementes e galhos ocos e desenterrar raízes e para explorar vãos em troncos e entre rochas.Ele empregam ferramentas especialmente para cavar. Os animais seguravam uma pedra em uma das mãos e batem-na no chão rapidamente de três a seis vezes, enquanto empurram a terra com a outra mão.Em artigo na revista, Antônio Moura e Phyllis Lee dizem que a observação sugere que os macacos-prego têm capacidade muito maior do que se imaginava de entender o conceito de causa e efeito. "Nós achamos que esta descoberta é extremamente importante para o entendimento do papel das ferramentas na evolução cognitiva", disse Moura. "Eu estou ansioso para voltar para o campo e tentar identificar melhor a natureza das ferramentas."Mas os antropólogos de Cambridge também sugerem que os macacos podem empregar as ferramentas apenas sob determinadas condições ambientais, tais como durante a longa estação de seca na caatinga. Quando há escassez de alimentos, o uso de ferramentas pode ser crucial ao permitir que os macacos tenham acesso a tubérculos, que têm alto valor nutritivo.Antônio Moura viu os macacos usando ferramentas 154 vezes no período entre outubro de 2000 e março de 2002. O uso rotineiro de ferramentas é conhecido entre grandes macacos. Os chimpanzés, por exemplo, podem cortar fragmentos de pedras para usá-los como ferramentas para cortar, assim como nossos ancestrais fizeram.Mas eles parecem incapazes de entender que para obter fragmentos utilizáveis têm que atingir a rocha em um determinado ângulo e com determinada intensidade de força. Essas observações pareciam ser naturais mesmo para os mais antigos ancestrais humanos que produziram ferramentas.BBC BRASIL.com - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização escrita da BBC BRASIL.com.

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