Cientistas britânicos desenvolvem 'pulmão portátil'

Dispositivo oxigena o sangue fora do corpo e pode ser uma alternativa para transplantes.

BBC Brasil, BBC

09 de março de 2009 | 14h45

Cientistas britânicos estão desenvolvendo um pulmão portátil que pode ajudar pessoas com problemas respiratórios, como enfisema e fibrose cística.Os pesquisadores da Universidade de Swansea afirmam que o dispositivo, que oxigena o sangue fora do corpo antes que ele vá para os pulmões, pode ser uma alternativa para o transplante no longo prazo.Mas, os cientistas afirmam que poderão ser necessários mais anos para que o aparelho, do tamanho de uma caixa de óculos, seja disponibilizado para o público.O professor Bill Johns teve a ideia para a criação do pulmão portátil depois que seu filho morreu de fibrose cística."É importante que façamos algo que vá ajudar as pessoas que, ao invés de ficarem confinadas a uma cadeira de rodas com um tubo de oxigênio, poderão andar e fazer coisas sozinhas", disse. Pacientes com problemas respiratórios, que viram o dispositivo experimental funcionando, aprovaram a pesquisa.Elizabeth Spence, que já tentou duas vezes um transplante duplo de pulmão, espera que o novo aparelho possa ajudá-la."Meu corpo vai rejeitar os pulmões, então esta pode ser a resposta - outra forma de conseguir pulmões novos sem precisar de um transplante de verdade", disse.As instituições de caridade britânicas que tratam de pessoas com problemas respiratórios aprovaram a pesquisa, mas recomendaram cautela a respeito do tempo necessário para que o aparelho seja disponibilizado."Temos que destacar que isto (o pulmão portátil) demorará muitos anos para ser usado, mesmo em uma fase de testes", disse Chris Mullholland, chefe da British Lung Foundation.Segundo a fundação, existem mais de 40 problemas que podem afetar a capacidade respiratória, entre eles câncer de pulmão, tuberculose, asma, fibrose cística e muitas outras.Na Grã-Bretanha, desde março de 2008, existem 287 pessoas na lista de espera por um transplante de pulmão, segundo o Serviço de Transplantes britânico. BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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