Cientistas buscam o "código de barras" da vida na Terra

Pesquisadores de 25 países deram início nesta quinta-feira um trabalho conjunto para decifrar, até 2010, a seqüência de um gene comum à maioria das espécies estudadas e que já é chamado de "código de barras" da vida na Terra.O gene cytochrome c oxidase 1 varia de indivíduo para indivíduo e entre espécies, mas é comum tanto a mamíferos, peixes e plantas.A força-tarefa, lançada num evento no Museu de História Natural, em Londres, vai fazer inicialmente uma análise das 1,7 milhão de espécies conhecidas e depois estudará os cerca de dez milhões de organismos ainda não descritos cientificamente.O principal objetivo é criar a maior base de dados sobre a vida no planeta. Além disso, os cientistas querem simplificar a tecnologia de identificação do DNA a ponto de, em breve, desenvolver equipamentos portáteis para análise genética imediata.O projeto será desenvolvido por um consórcio integrado por instituições científicas de todo o mundo.

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