Cientistas decodificam pela 1ª vez genoma de paciente com câncer

Pesquisadores nos EUA identificam mutações que levaram a caso de leucemia.

Da BBC Brasil, BBC

06 de novembro de 2008 | 12h54

Cientistas decodificaram pela primeira vez o genoma completo de uma paciente com câncer e traçaram as mutações genéticas na origem da doença.A equipe da Universidade de Washington identificou dez mutações que parecem ser a chave para o desenvolvimento do câncer em uma mulher de cerca de 50 anos com um tipo de leucemia conhecido como LMA (leucemia mielóide aguda). Apenas duas delas haviam sido ligadas à doença em pesquisas anteriores.A técnica usada para identificar o DNA foi divulgada em artigo publicado na revista Nature e pode ser aplicada a outros tipos de câncer."Um entendimento de todo o genoma do câncer, que agora é possível com uma tecnologia de seqüenciamento de DNA mais rápida e mais barata, é a base para o desenvolvimento de formas mais eficazes de diagnóstico e tratamento de câncer", afirmou Richard K. Wilson, diretor do Centro de Seqüenciamento de Genoma da Universidade de Washington e líder da pesquisa.AmostrasOs pesquisadores pegaram duas amostras da paciente, que depois morreu vítima do câncer, e examinaram as diferenças no DNA.Uma amostra era de céluas saudáveis da pele e outra de tecido da medula óssea com células cancerosas.Os pesquisadores descobriram que virtualmente todas as células da amostra de tumor tinham nove das mutações-chave.Como a maioria dos cânceres, a LMA - que afeta células formadoras do sangue na medula óssea - resulta de mutações que se acumulam no DNA das pessoas no decorrer de suas vidas.Mas pouco se sabe sobre a natureza exata destas mudanças e como elas perturbam os processos biológicos que causam o crescimento descontrolado de células que é a marca do câncer.Esforços anteriores para decodificar genomas humanos individuais observavam pontos comuns na variação do DNA que podem ser relevantes para o risco de doença.Mas a equipe de Washington utilizou sua técnica para o seqüenciamento de genes e conseguiu revisar 3 bilhões de pares de bases químicas que integram o genoma humano para identificar as mutações que contribuíram para o câncer da paciente.Os especialistas da universidade planejam agora usar a técnica para decodificar o genoma de cânceres de mama e de pulmão.BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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