Cientistas tiram foto de planeta em estrela parecida com o Sol

Cientistas obtiveram as primeirasimagens de um planeta extra-solar que orbita uma estrela muitoparecida com o Sol. Quase todos os cerca de 300 planetas já descobertos fora donosso Sistema Solar foram localizados por meios indiretos (comoa oscilação gravitacional que eles exercem ao passar diante desuas estrelas). Até que na segunda-feira a Universidade de Torontoanunciasse que seus cientistas usaram o telescópio GeminiNorth, em Mauna Kea (Havaí, EUA) para capturar imagens diretasdo planeta, que tem o tamanho aproximado de Júpiter, mas cercade oito vezes mais massa. Ele é também muito mais quente queJúpiter. Esse planeta e sua provável estrela ficam na nossa galáxia,a Via Láctea, a cerca de 500 anos-luz da Terra, segundo oscientistas. "Sempre foi uma meta tirar uma foto de um planeta em tornode outra estrela. O desafio, claro, é que os planetas sãomuito, muito mais pálidos que as estrelas", disse por telefoneRay Jayawardhana, um dos cientistas envolvidos. De todos os planetas extra-solares conhecidos, este é o queorbita mais longe da sua estrela. Ele fica quase 11 vezes maislonge da sua estrela do que Netuno -- o planeta mais"periférico" do nosso sistema. Agora, os cientistas estão trabalhando para confirmar se oplaneta de fato orbita a estrela que parece orbitar, mas esseestudo ainda pode levar dois anos. "A estrela é muito típica. É como o Sol, só que mais nova.Mas o planeta é bem raro. Está entre os que mais têm massaentre os planetas extra-solares já encontrados. E também estámuito distante da sua estrela", acrescentou Jayawardhana. Até agora, os únicos objetos semelhantes a planetas vistosdiretamente fora do Sistema Solar estavam flutuando livremente,e não orbitando estrelas, ou então orbitavam anãs-marrons,estrelas "defeituosas" que não atingiram a massa necessáriapara desencadear a fusão nuclear típica das estrelas normais. Os cientistas dizem ter se beneficiado de uma tecnologiaque reduz distorções da turbulência na atmosfera terrestre. Jayawardhana afirmou que os cientistas encontraramevidências de água e monóxido de carbono na atmosfera doplaneta. Mas o lugar não parece apto a ter vida, já queprovavelmente é do tipo gigante gasoso, além de jovem demais. A estrela em questão é uma recém-nascida, com seus cerca de5 milhões de anos de idade. O Sol tem 4,5 bilhões de anos.

WILL DUNHAM, REUTERS

15 de setembro de 2008 | 18h34

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