´Coelho´ fotografado em Marte mobiliza cientistas

Parece um coelho, e sua ?orelha? esquerda dá a impressão de se mover ligeiramente (veja abaixo), como que embalada pelo vento. O misterioso objeto foi fotografado no solo de Marte e provocou excitação entre os cientistas da Nasa que analisam os dados enviados pelo robô Opportunity.Não é um coelho marciano, acreditam eles. O objeto mede de quatro a cinco centímetros e parece leve o suficiente para ter sido levado a Marte pelo próprio Opportunity. Mas o fato é que, até agora, os cientistas não sabem com certeza o que é.O ?bichinho? de tom amarelado apareceu nas imagens feitas pela câmera panorâmica do robô logo no início de sua movimentação pelo Meridiani Planum, em janeiro. Mas não chamou atenção dos encarregados de selecionar os dados mais relevantes da expedição.?Mas o que é isso??Até que Jeff Johnson, pesquisador da U.S. Geological Survey, começou a reunir e analisar detalhadamente as imagens. ?Mas o que é isso??, espantou-se ele, atraindo um bando de curiosos em torno de si. A maioria preferiu concluir que se tratava de algo caído dos equipamentos enviados da Terra, mais precisamente do sistema de air-bags (pelo tom amarelado).Mas o mistério levou dias e causou emoções. Houve até uma certa caçada ao coelhinho marciano quando Jeff Johnson tentou obter imagens de alta resolução. Ele havia sumido. O próprio diretor de investigações da Missão Marte, Steve Squyres, incumbiu Johnson de achar a coisa.Ele constatou que o objeto estava a cerca de 4,5m do local de pouso do Opportunity no dia de sua chegada ao solo marciano. Imagens feitas posteriormente foram rastreadas intensamente até que Johnson finalmente encontrou o fugitivo abrigado sob a plataforma de pouso do robô.Sem pegadasComo não havia pegadas no solo marciano, o cientista concluiu que o ?bichinho? havia sido levado pelo vento até ali ? ou voado, numa hipótese mais estimulante e menos realista.A análise espectrográfica, entretanto, diminuiu bastante a possibilidade de estar ali um autêntico ser marciano. Segundo Johnson, a composição química do ?coelhinho? difere completamente do que se encontra no ambiente do planeta.E é praticamente a mesma do que se constata no sistema de air-bags que permitiu ao Opportunity chegar inteiro ao Meridiani Planum para brindar os humanos com seu espetáculo de imagens.animação do "coelhinho" feita com seqüência de fotos acompanhe a Missão Marte

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