Começa preparativo para missão do ônibus espacial Endeavour

Partida está prevista ara o dia 11 de março; missão vai durar 16 dias e terá cinco caminhadas espaciais

Efe,

26 de fevereiro de 2008 | 03h55

Os sete astronautas do ônibus espacial Endeavour iniciaram nesta segunda-feira, 25, os preparativos para sua missão rumo à Estação Espacial Internacional (ISS), durante a qual começarão a instalar o laboratório científico japonês Kibo. A partida do Endeavour, que se dará do Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral (Flórida), está prevista para o dia 11 de março, às 04h28 (de Brasília). A missão da nave tem duração prevista de 16 dias, e incluirá cinco caminhadas espaciais. A tripulação inclui o astronauta japonês Takao Doi, que será o principal encarregado de instalar, junto ao laboratório europeu Columbus, o módulo logístico experimental Kibo, primeiro componente dos três que devem ser transportados. O módulo europeu foi instalado em meados deste mês, pela missão do ônibus espacial Atlantis. Liderados pelo comandante Dominic Gorie, os membros da missão provaram nesta segunda as roupas pressurizadas de vôo e entraram a bordo para participar de uma prática da conta regressiva da missão. Além de instalar o Kibo e um braço robótico canadense, os astronautas farão testes de reparação do escudo térmico da nave, tendo em vista a missão que será realizada pelo Atlantis no fim deste ano, para consertar o telescópio espacial Hubble. Em uma conversa com jornalistas ao iniciar os preparativos da missão, Gorie admitiu ser fundamental a realização de todas as missões previstas para este ano. Além disso, assinalou, é preciso "aproveitar o êxito da missão da Atlantis", concluída com sucesso na semana passada. "Após sua aterrissagem, todos queremos lançar outra missão o mais rápido possível", afirmou.

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