Cratera gigante explica estranho formato de Marte

Uma cratera gigante feita por umasteróide ou um cometa explica a razão de Marte ser tãoassimétrico, com uma bacia em um hemisfério e altiplano dooutro, afirmaram três equipes de cientistas na quarta-feira. O impacto cavou um buraco de 8.500 quilômetros de lado alado e 10.600 quilômetros de comprimento --o tamanho das áreascombinadas de Ásia, Europa e Austrália, afirmaram ospesquisadores na revista Nature. Esse seria o maior impacto descoberto até hoje no sistemasolar. Os três estudos descrevem o tamanho verdadeiro dadepressão, às vezes chamada de Bacia Borealis. Alguns doslimites dela foram erodidos por atividade vulcânica, disseramos cientistas. No local parece ter havido um oceano nos primórdios doplaneta, antes de Marte perder grande parte da sua atmosfera ede a água ou sublimar ou congelar abaixo da superfície. Na semana passada, a Phoenix Mars Lander, da Nasa, fezbuscas na região de poeira vermelha que cobre a superfície doplaneta para revelar o que parece ser uma camada subjacente degelo. Jeffrey Andrews-Hanna e os colegas do MassachusettsInstitute of Technology, e Bruce Banerdt, do Laboratório dePropulsão de Jatos da Nasa na Califórnia, afirmaram que ateoria do impacto, originalmente proposta em 1984 peloespecialista em Marte Steven Squyres, da Universidade deCornell, é a que melhor explica a cratera. Quando o sistema solar estava se formando há 4 bilhões deanos, grandes objetos frequentemente se colidiam com outros. (Reportagem de Maggie Fox)

REUTERS

25 de junho de 2008 | 23h03

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