Descobertos fósseis de transição entre Lucy e o homem moderno

'Australopithecus sediba' era capaz de correr como um ser humano e tinha cérebro com forma avançada

Carlos Orsi, do estadao.com.br

08 de abril de 2010 | 11h02

Crânio do 'Australopithecus sediba' (Foto: Lee Berger/University of the Witwatersrand)

 

SÃO PAULO - Cientistas da África do Sul anunciam na edição desta semana da revista Science a descoberta de dois fósseis de 2 milhões de anos, preservados em uma caverna e que parecem representar uma nova espécie de hominídeo, o Australopithecus sediba. "Acredito que este é um bom candidato para a espécie de transição entre o homem-macaco da África do Sul, o Australopithecus africanus, e o Homo habilis ou o Homo erectus", disse o líder da equipe responsável pela descoberta, Lee Berger, da Universidade de Witwatersrand, em Johanesburgo.

 

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"Estimamos que tivessem ambos cerca de 1,27 metro, embora a criança certamente pudesse ter crescido mais", acrescentou Berger. "O cérebro do jovem tinha de 420 a 450 centímetros cúbicos, o que é pequeno se comparado com o cérebro humano, mas a forma do cérebro parece mais avançada que a dos australopitecinos".

 

Os esqueletos foram encontrados em meio aos esqueletos articulados de um felino com dentes-de-sabre, antílope, camundongos e coelhos. Eles estavam preservados em uma substância rígida, semelhante ao concreto, um sedimento que se formou no fundo do que parece ter sido um lago raso subterrâneo.

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