Discovery deve ir para base de lançamento no sábado

Missão para a ISS prevê três caminhadas espaciais e deverá ser lançada em 31 de maio

Carlos Orsi, do estadao.com.br,

30 de abril de 2008 | 17h46

O ônibus espacial Discovery deverá ser transportado para sua base de lançamento neste sábado, 3 de maio, em preparação para o vôo rumo à Estação Espacial Internacional (ISS) previsto para o dia 31. A missão, de 13 dias e com previsão de três caminhadas espaciais, tem como destaque principal o envio da segunda seção do laboratório orbital japonês Kibo à estação.   Essa seção, de 11 metros de comprimento  e quatro de diâmetro, é a parte principal do componente. A primeira parte do laboratório foi levada à órbita pelo ônibus espacial Endeavour, em março, e a terceira e última deverá ser integrada em 2009. "Kibo" significa "esperança" em japonês, e o laboratório é a primeira instalação espacial tripulada criada pelo Japão.   O transporte do Discovery para a base de lançamento será feito por um trator especial, numa marcha que durará seis horas, por um trajeto de menos de seis quilômetros.   A Nasa tem de completar a construção da ISS até 2010, quando os ônibus espaciais deverão deixar de voar, segundo diretriz do presidente George W. Bush. As naves Órion, que substituirão os ônibus espaciais, só deverão começar a voar entre 2011 e 1013.

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