Discovery deve ser lançado na próxima terça-feira

A Nasa prevê uma nova tentativa de lançamento do ônibus espacial Discovery na próxima terça-feira às 11h34, de Brasília. "Neste momento consideramos ter eliminado todas as causas possíveis do mau funcionamento de um dos quatro sensores do tanque externo de hidrogênio líquido, que levou ao cancelamento do lançamento do Discovery em 13 de julho", afirmou Bill Parson, diretor do programa. Parson reconheceu que a Nasa ainda não determinou com segurança a origem do problema técnico. Ele destacou que a Nasa tem muito trabalho a fazer para que o lançamento seja realizado na terça-feira. "Temos muito trabalho ainda pela frente, mas acreditamos que tudo isso pode ser feito", acrescentou. O esperado vôo do ônibus espacial, o primeiro tripulado desde o acidente do Columbia em 1º de fevereiro de 2003, foi cancelado duas horas e 20 minutos antes da hora prevista para o lançamento na última quarta-feira, devido ao mau funcionamento de um dos quatro sensores do tanque externo, descoberto graças a um teste de rotina. Se houver novo fracasso no lançamento do ônibus espacial, a Nasa terá de esperar para fazer uma nova tentativa no período que vai de 9 a 24 de setembro. Nas últimas semanas, a Nasa mobilizou centenas de engenheiros, que trabalham dia e noite, para estudar cerca de 200 potenciais problemas e a forma de solucioná-los. O mau funcionamento de um dos quatro sensores que enviam informação sobre o nível de hidrogênio no depósito de combustível externo da nave não parece resolvido. Esse depósito determina o momento em que os três motores devem se apagar durante a entrada em órbita. A Nasa teve um problema similar em abril, mas nunca encontrou a causa. A questão foi resolvida depois que os técnicos substituíram cabos e equipamento eletrônico.

Agencia Estado,

21 de julho de 2005 | 00h51

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