Discovery parte hoje para o espaço

Começa nesta quarta-feira uma das missões mais importantes da história da exploração espacial. Se o tempo permitir, e tudo mais correr dentro do planejado, o ônibus espacial Discovery deverá partir do Cabo Canaveral, na Flórida, às 16h51 (horário de Brasília). No compartimento de carga, 15 toneladas de suprimentos e equipamentos destinados à Estação Espacial Internacional (ISS). Será o primeiro lançamento de um ônibus espacial em mais de dois anos, desde o acidente do Columbia, no qual morreram sete astronautas. A nave se desmantelou sobre o céu do Texas no dia 1º de fevereiro de 2003, quando uma rachadura na carapaça de isolamento térmico permitiu que gás superaquecido penetrasse na estrutura da nave durante a reentrada na atmosfera. A brecha foi causada por uma placa de espuma, de aproximadamente meio quilo, que se desprendeu do tanque externo de combustível durante o lançamento e atingiu a asa esquerda.O lançamento de hoje será o primeiro teste. E a responsabilidade cabe pela segunda vez ao Discovery, que também fez o vôo de retorno após a explosão do Challenger, em 1988. Um novo acidente poderá significar o fim do programa de ônibus espaciais e comprometer significativamente a construção da ISS - um projeto de US$ 100 bilhões - já que os são as únicas espaçonaves capazes de transportar os módulos restantes até a estação.Ontem à noite, o primeiro susto: a cobertura de proteção de uma das janelas da cabine se soltou e danificou uma das placas de proteção térmica da cauda do Discovery. Mas a Nasa disse que consertaria o dano a tempo para a decolagem. "Este vôo abre um novo capítulo da exploração espacial", disse a comandante da missão, Eileen Collins. "Estamos fazendo o que precisamos fazer como seres humanos, que é explorar. Ao explorar, continuamos a fazer este mundo um lugar melhor para viver e continuamos a evoluir como espécie humana."

Agencia Estado,

13 de julho de 2005 | 07h49

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