Divulgada foto de possível planeta de fora do Sistema Solar

Uma equipe internacional de astrônomos detectou um ponto vermelho de luz próximo a uma estrela anã marrom localizada a cerca de 230 anos-luz da Terra. Uma imagem desse objeto, feita pelo Observatório Europeu do Sul (ESO), no Chile, pode ser a primeira foto de um planeta de fora do Sistema Solar. Outros planetas extra-solares já foram descobertos, mas por meios indiretos.Esta seria a primeira imagem já feita de um planeta girando em torno de uma estrela que não o Sol.O objeto, cujo status de planeta ainda terá de ser confirmado por novas observações, é muito menos brilhante que a estrela que possivelmente orbita, do tipo conhecido como anã marrom e chamada 2M1207. Anãs marrons são estrelas "fracassadas", que não chegam a iniciar a fusão nuclear que energiza as estrelas "bem-sucedidas", como o Sol.Segundo as informações divulgadas pelo ESO, a imagem foi feita no limite da capacidade técnica do equipamento e revela, no infra-vermelho, sinais de moléculas de água, o que confirma que o objeto deve ser pequeno e leve.De acordo com a nota divulgada pelo ESO, é forte a possibilidade de o objeto ser um planeta semelhante a Júpiter, mas cerca de 5 vezes maior, em órbita de 2M1207.

Agencia Estado,

10 de setembro de 2004 | 17h56

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