Dois cometas estão visíveis no céu

Dois cometas estão visíveis no céu atualmente, em horários diferentes, e poderão ser observados ao mesmo tempo a partir de terça-feira. O C/2001 Q4 (NEAT) estará esta noite no horizonte noroeste, do pôr-do-sol até as 22h30. Já o seu companheiro, C/2002 T7 (LINEAR), exige um certo espírito esportivo do observador: estará visível amanhã antes do nascer do sol, a partir das 4h30, na direção leste. A letra C dos nomes significa que são cometas nunca antes observados. A data corresponde ao ano em que foram descobertos e as letras Q e T, às respectivas quinzenas de cada mês: a primeira quinzena de janeiro é A, a segunda é B, e assim por diante. O número seguinte representa a ordem dos cometas descobertos naquele período. E a sigla em parênteses indica o projeto responsável pela descoberta: Near Earth Asteroid Tracking (NEAT) e Lincoln Near Earth Asteroid Research (LINEAR), ambos programas para a detecção de asteróides próximos da Terra. Ambos os cometas são visíveis a olho nu, mas não espere nenhuma grande bola com cauda rasgando o horizonte. Sem um telescópio, tudo que será visível é um ponto luminoso, estático e difuso. É recomendável usar binóculo. Ou então, aproveitar as sessões de observação da Escola Municipal de Astrofísica: hoje, às 18h30, no Sesc Itaquera, e no dia 22, no Parque Ibirapuera. O melhor período de observação vai até o fim do mês, quando o brilho dos cometas estará mais forte. A partir de terça, já será possível ver os dois ao mesmo tempo no céu, no início da noite.

Agencia Estado,

15 de maio de 2004 | 09h15

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