Elefantes acham parentes pelo olfato, diz estudo

Segundo estudo, animais usam olfato para fazer mapa mental de onde o grupo está.

Helen Briggs, BBC

05 de dezembro de 2007 | 14h35

Os elefantes conseguem localizar até 30 parentes ausentes ao sentir o seu cheiro corporal e construir um mapa mental de onde eles estão, sugeriu uma pesquisa realizada no Quênia.Membros da manada usam a boa memória e o apurado olfato para manter contato entre si quando viajam em grandes grupos, de acordo com estudo da Universidade de St. Andrews, na Grã-Bretanha.Os pesquisadores, que divulgaram seu trabalho na revista Biology Letters, da Royal Society, estudaram o comportamento de 36 famílias no Parque Nacional Amboseli.Elefantes selvagens formam grupos familiares matriarcais que viajam, buscam alimentos e socializam juntos. Os indivíduos necessitam saber onde cada um está na medida em que membros de uma família circulam, se dividem em grupos menores ou adotam parceiros.Psicólogos da Universidade de St. Andrews recolheram amostras da urina de elefantes fêmeas do solo e apresentaram a parentes do animal para levá-los a pensar que elas tinham passado por aquela trilha recentemente. Os animais se mostraram surpresos quando sentiram o cheiro da urina de um indivíduo que, na verdade, vinha andando atrás deles e não poderia ter passado pelo local indicado.Os elefantes também reagiram com estranheza quando a urina era de um membro da família que estava distante, e supostamente não naquela área.A pesquisadora Lucy Bates disse que já é difícil para seres humanos acompanharem os movimentos uns dos outros, e para os elefantes deveria ser pior, já que eles têm uma visão precária durante o dia.Ela diz que, em termos humanos, esta seria uma situação semelhante à de "uma mãe no supermercado com três filhos e um marido que preferiria estar no setor de ferramentas, tentando saber onde estão quatro ou cinco pessoas". Isso "exige grande esforço", afirmou."Mas nossos elefantes estão fazendo isso com grupos de 20 a 30 membros da família."Byrne diz, contudo, que os elefantes têm duas vantagens sobre os seres humanos: seu excelente olfato e sua reputação de ter boa memória.BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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