Empresa desenvolve máquina para produção caseira de etanol

A MicroFueler, abastecida com açúcar, produz 132 litros de etanol 100% por semana e custa R$ 1,8 mil

Reuters

09 de maio de 2008 | 17h16

Uma nova empresa espera que os motoristas larguem o uso combustíveis derivados do petróleo produzindo etanol em casa, hábito que não levaria ao aumento de preços dos alimentos.  A empresa E-Fuel Corp. divulgou na quinta-feira, 8, o "MicroFueler" como a primeira máquina do mundo que permite que a população faça seu próprio etanol e abasteça seus próprios carros diretamente. A unidade portátil vendida por US$ 10 mil (cerca de R$ 1,8 mil) lembra uma bomba de gasolina de um posto - menos a entrada para o cartão de crédito (comum nos Estados Unidos), ou os números do marcador digital, que mudam cada vez mais rápido com a demanda global que empurra os preços dos combustíveis a níveis recorde.  Ao invés de bombear a gasolina de um tanque subterrâneo, a bomba se liga à máquina que produz etanol por US$1 (R$1,70) por galão (3,8 litros). A companhia que um dos pontos mais atraentes da máquina é seu compartimento para açúcar. Ela fermenta o etanol usando o açúcar, cujo preço é historicamente baixo, devido à grande oferta mundial.  Isso significa que ela evita o calcanhar de Aquiles do sistema de produção de etanol usado hoje nos Estados Unidos - a dependência do milho - que tem sido culpada por ajudar a elevar o preço mundial dos alimentos.  "Não há nenhuma mãe na América chorando porque seus filhos não têm açúcar", Tom Quinn, presidente e fundador do E-Fuel, disse em uma entrevista.  Açúcar de mesa normal, sozinho, é caro demais, então E-Fuels diz que vai ligar os consumidores a fornecedores mais baratos, incluindo produtores de açúcar mexicanos. "Nós quebraremos o sistema tradicional do etanol", disse Quinn, um inventor de computadores e games que patrocinou a empresa com o que ele chama de "milhões, mas não multimilhões" de dólares.  Ele disse que, apesar do alto custo inicial, a máquina paga por si mesma rapidamente. Para uma família com dois carros que dirija cerca de 34.500 milhas por ano, o MicroFueler vai pagar por si mesmo em menos de dois anos, assumindo uma média do preço da gasolina em US$3,60 (R$6) o galão, disse a companhia. A unidade faz até 35 galões (132 litros) de etanol 100% por semana.  Outros não estão certos se o MicroFueler é um bom investimento. "Eu duvido que funcione", disse David Pimental, professor da Universidade de Cornell que estuda e economia do etanol há décadas.

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