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Encontrados novos indícios de água em lua de Saturno

Os especialistas acreditam que o anel "E" de Saturno é formado por gás e pó desprendidos da lua

EFE,

22 de julho de 2009 | 17h21

quisadores americanos descobriram novas evidências da existência de água em estado líquido em Encélado, uma das luas de Saturno, segundo publica a revista científica britânica Nature.

 

Lua de Saturno tem atividade tectônica similar à Terra

 

Os especialistas, do Southwest Research Institute de San Antonio (EUA), estudaram um dos gêiseres que regularmente emanam das fissuras próximas ao polo sul desse satélite natural de Saturno.

 

Os cientistas detectaram amônia, vários componentes orgânicos e deutério, um isótopo estável do hidrogênio abundante nos oceanos da Terra.

 

A amônia, junto ao metanol e a sais achados nas colunas de fumaça nessa área vulcânica, atua como um anticongelante que permite à água permanecer em estado líquido sob a superfície gelada de Encélado a temperaturas de quase 100 graus centígrados abaixo de zero, explicam os pesquisadores.

 

Os especialistas acreditam que o anel "E" de Saturno é formado por gás e pó desprendidos das colunas de fumaça da lua gelada.

 

"A presença de amônia nas colunas, junto à detecção de sódio e sais potássicos em partículas geladas do anel 'E' implica que o interior de Encélado pode conter alguma quantidade de água líquida", disse William Lewis, membro da equipe pesquisadora.

 

Em junho, cientistas alemães e britânicos já haviam divulgado um estudo que sustenta que Encélado oculta, sob a superfície de seu polo sul, um oceano salgado.

 

A equipe germano-britânica chegou a essa conclusão após examinar os gêiseres de vapor e gás e as minúsculas partículas de gelo lançadas do polo sul da lua a centenas de quilômetros no espaço.

 

A sonda Cassini descobriu os surpreendentes jatos em 2005 durante a exploração de Saturno.

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