Estado do EUA terá base para vôos turísticos no espaço

O Estado americano do Novo México e a empresa britânica Virgin Galactic anunciaram nesta terça-feira ter fechado um contrato para a construção de uma base para lançamento de vôos espaciais turísticos.O governo do Estado vai pagar US$ 225 milhões (cerca de R$ 508 milhões) pela construção do espaçoporto, que deve entrar em funcionamento dentro de aproximadamente três anos. A maior parte da construção será subterrânea, próxima a um local de lançamento de mísseis.A Virgin Galactic aposta em um mercado para vôos espaciais turísticos e afirma já ter recebido depósitos de 38 mil pessoas interessadas em voar.Segundo a empresa, 100 pessoas já pagaram o valor total da passagem, de US$ 200 mil (cerca de R$ 451 mil).Por este preço, será possível tomar parte num vôo suborbital, que deverá durar entre três e quatro horas, e de onde será possível ver a curvatura da Terra.No futuro, a Virgin Galactic espera oferecer viagens mais ambiciosas ao espaço, custando milhões de dólares por cabeça.O ator William Shatner, que interpretou o capitão Kirk no seriado de ficção científica Jornada nas Estrelas, está entre as celebridades que já reservaram espaço nos primeiros vôos.

Agencia Estado,

13 de dezembro de 2005 | 16h00

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