Estudo científico desvenda a física dos tapetes voadores

Cientista descobriu o processo de oscilação que faria um tapete flutuar, mas não transportar pessoas

BBC Brasil, BBC

20 de dezembro de 2007 | 09h30

Cientistas americanos da Universidade Harvard dizem acreditar que, pelo menos em teoria, um tapete poderia se erguer do chão e voar por uma curta distância, a exemplo dos tapetes voadores das histórias de Mil e Uma Noites. Em um artigo publicado na revista científica Physical Review of Letters, a equipe de especialistas diz ter constatado que uma folha de papel, do tamanho de uma cédula de dinheiro, pode se sustentar flutuando no ar se for mantida em movimento de vibração ondulatória de cerca de 10 oscilações por segundo. Segundo os cientistas, este mesmo princípio, semelhante ao que rege o movimento de animais marinhos como as arraias, poderia ser aplicado a um tapete. Esse "tapete voador", entretanto, não poderia transportar pessoas, por causa do impacto das vibrações. Para os pesquisadores, o "tapete voador" é possível, mas "as leis do equilíbrio sugerem que (este tapete) vai permanecer na esfera mágica, mítica e virtual". Flutuação O processo de flutuação do objeto surge a partir de um movimento ondulatório que cria uma pressão contra uma superfície horizontal, como o chão, por exemplo. A pressão criada no espaço entre o objeto e o chão equilibraria o peso e faria o "tapete" flutuar. O movimento também faria o objeto se mover para frente, pois provocaria uma inclinação suave em uma de suas extremidades. Para Lakshminarayanan Mahadevan, que liderou o estudo, uma versão maior do "tapete", capaz de carregar pessoas, poderia ser produzida com materiais ultra-leves. No entanto, Mahadevan ressalta que, para se mover, o objeto teria que vibrar muito, o que tornaria o "vôo" pouco confortável. "Para um vôo mais suave, é possível criar várias ondas pequenas ao longo do objeto, mas a velocidade seria baixa", explica. Ele espera que o estudo estimule outros pesquisadores a criarem o "tapete voador", para "realizar o sonho das pessoas e transformar o virtual em realidade", conclui.   BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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