Fóssil mostra dinossauro dormindo como pássaro

Um fóssil de dinossauro, descoberto na China, mostra a posição em que o animal dormia: com os braços dobrados debaixo do corpo e o rosto sob um dos antebraços, posição comum hoje em dia entre os pássaros. A descoberta reforça a ligação evolucionária entre os grandes lagartos do passado e as aves atuais.O fóssil foi batizado de ?Mei long?, que significa ?dragão de sono pesado?. Ao que tudo indica, Mei long foi preservado, 140 milhões de anos atrás, enquanto dormia, talvez tragado por uma erupção vulcânica.É raro encontrar um fóssil que preserve tão bem a pose viva do animal que lhe deu origem; a maioria dos fósseis são retratos em duas dimensões. Mei long é um fóssil em 3D, segundo comunicado publicado na revista Nature, e registra um momento da vida do dinossauro, não sua morte.Segundo cientistas, o fato de Mei long dormir com a cabeça debaixo do braço sugere que o dinossauro tinha sangue quente: pássaros cobrem a cabeça com uma das asas para preservar o calor. Este novo dragão chinês também era pequeno como um pássaro: tinha 53 centímetros de comprimento.

Agencia Estado,

13 de outubro de 2004 | 17h48

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