Fracassa tentativa de contato com sonda enviada a Marte

Uma tentativa inicial de contactar a primeira sonda espacial européia enviada a Marte, a Beagle 2, fracassou hoje, apesar de a nave-mãe, a Mars Express, ter conseguido entrar na órbita do planeta vermelho. Ainda há esperanças de restabelecer contato com a nave, afirmam pesquisadores europeus. Cientistas da Agência Espacial Européia esperavam que o satélite americano Mars Odyssey, que orbita em torno do planeta, pudesse receber um sinal da Beagle 2. No entanto, não houve qualquer contato. "Não é o fim da história - foi apenas a primeira tentaiva", disse David Southwood, diretor de ciência da Agência Espacial. "Captar sinais de Marte não é uma tarefa fácil". Desde que a Beagle 2 foi lançada pela Mars Express seis dias atrás, ela não recebeu comandos da Terra e tampouco enviou para cá dados de controle da missão. A próxima tentativa de contactar a Beagle 2 ficou a cargo do Observatório Jodrell Bank, na Grã-Bretanha. "Estamos certos de que a Beagle 2 aterrissou na superfície [marciana], e estamos tentando encontrá-la", afirmou Southwood. A sonda européia está equipada com braços robóticos capazes de recolher amostras do solo e de superfícies rochosas. A Mars Express deverá permanecer em óbita por pelo menos um ano marciano, ou 687 dias da Terra.

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