Franceses descobrem elo entre baleias e hipopótamos

Cientistas da França anunciaram que hipopótamos e baleias têm relação genética. O elo que confirma a descoberta foi encontrado durante uma pesquisa feita na Universidade de Califórnia. Com isso, os pesquisadores afirmam que caiu por terra a teoria de que os hipopótamos tem parentesco com porcos e porcos-do-mato sul-americanos.Os pesquisadores explicaram na edição online da revista Proceedings of the National Academy of Sciences que a relação está representada por mamíferos quadrúpedes chamados "anthracotheres", que desapareceram com a glaciação. Segundo os cientistas, o ancestral comum de elefantes e baleias foi subdividindo-se com a evolução, até desaparecerem. No fim, o único descendente restante é o hipopótamo."Nosso estudo demonstra que estes grupos não estão separados como pensavam os especialistas", disse Jean-Renaud Boisserie, um dos autores do estudo. A teoria anterior é baseada num estudo feito com os dentes do hipopótamo, que são muito parecidos com os dos porcos e porcos-do-mato. Mas, segundo o cientista francês, a dentição não era confiável para saber ao certo a origem do animal.

Agencia Estado,

25 de janeiro de 2005 | 13h33

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