Fumo e álcool aumentam chances de contrair pneumonia

O fumo acompanhado da bebida alcoólica aumenta a exposição do corpo a micróbios que provocam pneumonia, segundo cientistas da Creighton University School of Medicine, nos Estados Unidos. Eles dizem que identificaram, pela primeira vez, que o álcool danifica uma importante barreira que defende os pulmões de infecções e que o fumo aumenta esse efeito.No estudo, os cientistas constataram que ratos expostos ao álcool e ao fumo perderam o movimento dos cílios pulmonares, pequenos pelos que forram as vias aéreas e batem ritmicamente para manter os micróbios fora dos pulmões. Os autores do estudo publicado no jornal Alcoholism dizem que isso provavelmente também ocorre em seres humanos. Defesas - A professora Martha Gentry-Nielsen, da equipe de pesquisadores, disse que há muitas razões pelas quais os alcoólicos são mais suscetíveis à bactéria streptococcus pneumoniae, que pode causar pneumonia. Segundo ela, é mais fácil para o muco do nariz e fluidos do tórax, como vômito, entrarem nos pulmões de quem bebe, particularmente quando a pessoa perde a consciência. "As defesas internas dos pulmões de alcoólatras também estão comprometidas e, por isso, elas não estão equipadas para lidar com a infecção depois que os microorganismos entram nos pulmões", disse Gentry-Nielsen.Segundo ela, o fumo reforça o problema."Os fumantes têm muito mais chances de ter colônias dos organismos na boca e na nasofaringe (parte superior do nariz) do que não-fumantes", disse Gentry-Nielsen. "O fumo também afeta os cílios e altera a eficiência do movimento deles, e as bactérias que entram na traquéia têm mais chances de chegar até os pulmões".No estudo, 64 ratos foram expostos duas vezes ao dia à fumaça gerada por 30 cigarros ou a ar puro, por 12 semanas. Danos - Nas últimas cinco semanas, os ratos também foram alimentados com dietas líquidas sem álcool ou com quantidades variadas de álcool e infectados com streptococcus pneumoniae pelo nariz.Os ratos com maior exposição ao álcool e à fumaça apresentaram mais probabilidade de desenvolver infecção nos pulmões.O dano aos cílios pulmonares causado pelo álcool parece ter sido intensificado pela fumaça, embora apenas a exposição à fumaça não tenha aumentado a probabilidade de a infecção se espalhar pelo pulmão dos ratos. "Isso fornece evidência experimental para o que foi constatado na comunidade humana", disse Stephen Gillespie, professor de microbiologia da University College London. "Já foi estabelecido que fumo e excesso de consumo de álcool estão ligados à pneumonia severa"."Streptoccocus pneumoniae é a mais comum das bactérias que causam pneumonia e, por isso, é importante compreender o processo". Segundo ele, a maioria dos casos desta infecção são leves, embora alguns sejam graves e até fatais.

Agencia Estado,

16 de maio de 2005 | 19h34

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