Hubble mostra 'cabo-de-guerra gravitacional' entre galáxias

Intensa troca gravitacional pode até levar a uma fusão das três galáxias em uma enorme entidade

da Redação,

03 de março de 2009 | 17h12

Uma nova imagem do Hubble mostra três galáxias - a cerca de 100 milhões de anos-luz da Terra, na constelação de Peixe Austral - em um "cabo-de-guerra gravitacional" que pode resultar em desaparecimento para uma delas. Intensa troca gravitacional pode até levar a uma fusão das três galáxias em uma enorme entidade.   Foto: Divulgação   Uma nova imagem da Advanced Camera for Surveys do Telescópio Hubble da Nasa/ESA permite que astrônomos vejam o movimento de gases de uma galáxia para a outra, revelando a complexa dinâmica entre elas.   As três galáxias da imagem - NGC 7173, NCG 7174 e NGC 7176 - são parte do grupo Hickson Compact Group 90, cujo nome veio do astrônomo Paul Hickson, o primeiro a catalogar essas pequenas galáxias na década de 1980. NGC 7173 e NGC 7176 galáxias parecem ser galáxias normais, elípticas, sem muito gás ou poeira.   Ao contrário, a NGC 7174 é uma galáxia em espiral que está sendo deformada pela interação com suas vizinhas. A forte interação já arrastou um número significativo de estrelas para longe de suas galáxias. Elas estão agora espalhadas, formando um elemento luminoso entre as galáxias.   Ao final, os astrônomos acreditam que as estrelas da NGC 7174 sejam completamente redistribuídas dentro da gigante "ilha universal", dez vezes maior que a Via Láctea.

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