Laboratório japonês é instalado na Estação Espacial

Astronautas usaram na sexta-feira umbraço robótico para instalar a primeira peça do laboratóriojaponês Kibo na Estação Espacial Internacional. O astronauta japonês Taka Doi manejou o braço mecânico dedentro do ônibus espacial Endeavour. O cilindro prateado foiretirado de uma baia de carga do ônibus e colocado lentamentena Estação, que agora finalmente tem áreas representando todosos seus 15 países participantes. A instalação do Kibo ocorreu após os astronautas GarrettReisman e Richard Linnehan passarem sete horas no espaço,preparando o deslocamento do laboratório japonês e fazendo amontagem de um sistema robótico canadense, chamado Dextre. O cilindro instalado é basicamente um depósito para osegmento principal do Kibo, que tem três peças. A principalserá entregue em maio. A última deve chegar no começo de 2009.Quando estiver pronto, o Kibo ("esperança") deve ter o tamanhode um ônibus de dois andares e será o maior laboratório daestação. Ele passou 20 anos sendo construído, a um custo de 2,4bilhões de dólares. Durante a saída ao espaço, Reisman e Linnehan fizeramvários comentários extasiados a respeito da paisagem. "Uau,uau, uau! Onde estamos passando agora?", disse Linnehan."Poderia ser Chicago, poderia ser o lago. Uau!" Os astronautas do Endeavour devem sair ao espaço cincovezes durante os 12 dias de missão. A tarefa mais importante émontar o Dextre, que pesa 1,5 tonelada e tem braços mecânicosde 3,4 metros. O sistema veio desmontado em nove partes. A Nasa pretende usar esse robô de 209 milhões de dólarespara realizar manutenções exteriores da Estação, o que reduz orisco das arriscadas saídas de astronautas ao espaço. Na sexta-feira, o Dextre não recebia energia elétrica daestação, mas a Nasa e a Agência Espacial Canadense disseram queum reparo no software deve resolver o problema. O Endeavour, que partiu na terça-feira da Flórida, devevoltar à Terra no dia 26, dois dias depois de deixar a EstaçãoEspacial. Logo em seguida, o não-tripulado "Jules Verne", primeiro"veículo automatizado de transferência" da Europa, deve atracarna estação, levando cargas. A Nasa pretende concluir as obras da Estação Espacial até2010, quando aposenta seus ônibus espaciais. Até agora, cercade 60 por cento do complexo orbital está pronto.

O Estadão deixou de dar suporte ao Internet Explorer 9 ou anterior. Clique aqui e saiba mais.