Messenger revela lado ainda desconhecido de Mercúrio

Nasa começa a receber imagens feitas durante a aproximação máxima entre a Messenger e o planeta

16 de janeiro de 2008 | 18h00

As primeiras imagens captadas pela sonda Messenger, da Nasa, do planeta Mercúrio começaram a chegar à Terra. Elas incluem partes da superfície do planeta que nunca tinham sido vistas antes, pois não foram fotografadas pela sonda Mariner 10 em sua missão na década de 70. A Mariner cobriu pouco menos de 50% da superfície mercuriana. As imagens que a Nasa disponibilizou  foram feitas em 14 de janeiro. O hemisfério fotografado parece ter várias crateras, uma característica semelhante a áreas previamente mapeadas de Mercúrio. A Messenger fará duas outras aproximações do planeta, antes de entrar em sua órbita em 2011. A sonda está programada para coletar mais de 1.300 imagens. As primeiras imagens e outras informações digitalizadas começaram a ser transmitidas na terça-feira. Os pesquisadores esperam que a Messenger forneça ainda medições sobre a composição mineral e química da superfície do planeta. Os instrumentos a bordo da sonda são protegidos por um escudo. O lado do escudo voltado para o Sol enfrenta temperaturas de mais de 300º C.

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