Nasa adia de novo o lançamento da Endeavour

Vazamento de combustível provocou novo adiamento da missão espacial americana

Efe,

17 de junho de 2009 | 04h59

A missão do ônibus espacial Endeavour, que partiria nesta quarta-feira, 17, em direção à Estação Espacial Internacional (ISS) para trabalhos de 16 dias, voltou a ser adiada por causa de um novo vazamento de combustível, informou um porta-voz oficial.

 

O vazamento de gás de hidrogênio foi detectado em um duto que começa em um depósito externo, o mesmo lugar do vazamento anterior, que no sábado passado forçou o adiamento da missão.

A Nasa ainda não anunciou uma nova data para o lançamento, que agora não poderá acontecer antes de julho.

 

Quando finalmente decolar, a nave vai entregar e instalar os últimos módulos do laboratório científico Kibo, levar novos equipamentos ao complexo e substituir um dos ocupantes da ISS.

 

O astronauta que será substituído é o engenheiro japonês Koichi Wakata, que voltará à Terra como tripulante do ônibus espacial após permanecer quatro meses na estação espacial.

 

A missão de 16 dias será uma das  mais longas entre as realizadas pelas naves, cujos sete tripulantes devem fazer cinco caminhadas em torno do complexo.

 

A tripulação do Endeavour será comandada por Mark Polansky, que terá como piloto o astronauta Doug Hurley e contará com os astronautas especialistas Tim Kopra, Tom Marshburn, Dave Wolf, Christopher Cassidy e Julie Payette, da Agência Espacial do Canadá.

 

Kopra substituirá Wakata na ISS, o que transformará a estação em uma reunião de astronautas americanos, japoneses, canadenses e cosmonautas russos.

 

As atividades extraveiculares  serão realizadas por Wolf, Kopra, Marshburn e Cassidy.

 

Durante essas caminhadas, os tripulantes do Endeavour, além de instalar as peças finais do laboratório Kibo, adicionarão duas plataformas ao módulo japonês.

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