Nasa adia lançamento do Discovery para a ISS pela quarta vez

Nave tenm de partir até meados de março para não perder oportunidade; frota será aposentada em 2010

Associated Press,

21 de fevereiro de 2009 | 08h15

A Nasa voltou a adiar o lançamento do ônibus espacial Discovery  pela quarta vez, em meio a preocupações com a segurança de uma válvula,  e os administradores estão incertos quanto à data em que o voo ocorrerá.   Após uma reunião de 13 horas no Centro Espacial Kennedy, os administradores do ônibus espacial decidiram-se contra um lançamento na próxima semana. A partida já estava prevista para não antes de 27 de fevereiro. Nenhuma nova data foi marcada.   Autoridades acreditam que existe uma chance real de fazer o lançamento até meados de março. Depois disso, o ônibus terá de entrar na fila, atrás de uma nave russa Soyuz com uma nova tripulação para a Estação Espacial Internacional (ISS), e a oportunidade seguinte para o Discovery seria depois de 6 de abril.   A Nasa esperava, originalmente, enviar o Discovery, que vai instalar um último conjunto de coletores de energia solar na ISS, em 12 de fevereiro. Mas novos testes foram pedidos para as válvulas que controlam o fluxo de hidrogênio para o tanque externo de combustível, durante a decolagem. Uma dessas  válvulas quebrou durante o lançamento de um ônibus espacial em novembro de 2008.   O gerente do programa de ônibus espaciais, John Shannon, disse que "estamos muito, muito perto" de aprovar o lançamento. Mas alguns dos dados referentes aos testes da válvula não ficaram disponíveis a tempo.   A Nasa quer certeza de que, se uma válvula voltar a quebrar, a tripulação de sete astronautas estará segura. Só deverão ocorrer mais nove voos de ônibus espaciais até que a frota seja aposentada, em 2010.

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