Nasa adia missão para busca de vida em Marte

A Nasa disse na quinta-feira que vai adiar de 2009 para 2011, devido a problemas técnicos, uma missão destinada a explorar com robôs a possibilidade de vida em Marte. Michael Griffin, administrador da agência espacial dos EUA, explicou que o principal entrave está nos motores do jipe que fará a busca por condições de vida microbiana, presente ou passada. "Tenho total confiança de que a equipe do JPL poderá superar as dificuldades, mas determinamos que uma tentativa para 2009 iria exigir que assumíssemos riscos demais - mais do que eu considero apropriado para uma missão especial como o Mars Science Laboratory", disse Griffin a jornalistas. "Uma missão como esta está apenas atrás de uma missão tripulada em termos de importância", acrescentou Griffin. Ele afirmou que o problema técnico poderia ser resolvido em poucos meses, mas que só há oportunidades de lançamento para Marte a cada 26 meses, devido à posição relativa dos planetas em seu movimento de translação em torno do Sol. "Então, ou vamos em 2009 ou vamos em 2011." (Reportagem de Will Dunham)

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