Nasa altera lançamento de ônibus espacial para domingo

A Nasa planeja lançar o ônibusespacial com um laboratório europeu de ciência no domingo,equipado de um sistema sensor de combustível em corretofuncionamento. A primeira tentativa de lançamento da Atlantis terminouhoras antes da decolagem prevista para quinta-feira, quando umdispositivo relacionado ao tanque de combustível falhou em umachecagem de equipamentos. A partida do ônibus espacial para levar módulo laboratorialColumbus para a Estação Espacial Internacional foi então adiadapara sexta-feira e depois para sábado, mas a Nasa acaboudecidindo gastar mais tempo para estudar o problema. Os sensores de combustíveis, um incômodo para a agênciaespacial norte-americana há muitos anos, são parte de umsistema de segurança que corta o funcionamento dos motoresprincipais do ônibus espacial em caso de emergência. Dois desastres na Nasa fizeram com que a agência tomassecuidados extra no lançamento de ônibus espaciais. Se a Atlantis não for lançada até 13 ou 14 de dezembro, aNasa irá postergar a missão até janeiro para evitar um períodoem que o Sol poderia superaquecer o ônibus no espaço.

POR IRENE KLOTZ, REUTERS

08 de dezembro de 2007 | 09h34

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