Nasa analisa dados de sonda em busca de água em Marte

Cientistas da Nasa tentavam determinar, nesta sexta-feira, se os dados enviados pela sonda Opportunity referem-se a um mineral que costuma formar-se na água. Tal descoberta poderia fornecer valiosas pistas de que o planeta vermelho foi, no passado, um lugar úmido e capaz de abrigar formas de vida.O robô Opportunity descobriu óxido de ferro, que às vezes - mas não sempre - forma-se na água líquida. Satisfeitos com o desempenho do veículo, cientistas planejam para a manhã de sábado a próxima movimentação do robô.Conhecido como hematita cinza, o óxido de ferro, na Terra, forma-se geralmente na presença de água, tanto de fontes quentes como do fundo de um lago ou mar, embora possa também ser formado de lava rica em oxigênio, sem água.Em órbita, a nave Odyssey havia localizado, pela cor, um depósito de hematita de tamanho pouco inferior à área do Paraná, na planície Meridiani Planum.

Agencia Estado,

30 de janeiro de 2004 | 19h12

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