Nasa cancela segunda tentativa de lançar Atlantis

A Nasa cancelou sua segundatentativa de lançar o ônibus espacial Atlantis, depois de umsensor de um sistema de desligamento emergencial do motorapresentar mau funcionamento novamente no domingo, mais uma vezatrasando a principal contribuição da Europa à Estação EspacialInternacional. O Atlantis e seus sete astronautas -- cinconorte-americanos, um alemão e um francês -- devem levar àestação espacial o módulo de laboratório científico Columbus,construído pela Europa. Os sensores no tanque de combustível externo do ônibusespacial fazem parte de um sistema de backup para desligar osmotores principais da nave no caso de uma emergência durante aascensão para a entrada em órbita. Dois dos quatro sensores notanque de hidrogênio da nave falharam durante a primeiratentativa de lançamento feita pela Nasa, na quinta-feira. "As regras básicas fixadas antes de iniciarmos a tentativade lançamento do domingo eram que teríamos que ter os quatrosensores funcionando para o lançamento", disse o comentaristade lançamento George Diller. "De acordo com o plano fixado, o restante da manhãprovavelmente será dedicado a testes com o tanque." A Nasa não fixou imediatamente uma nova data para olançamento do Atlantis, mas a primeira oportunidade deve ser às17h55 (horário de Brasília) da segunda-feira. A Nasa tem atéquinta ou sexta-feira para fazer tentativas de lançamento aindaeste ano.

IRENE KLOTZ, REUTERS

09 de dezembro de 2007 | 11h50

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