Nasa dá prêmio de US$ 350 mil para veículo lunar

No primeiro dia de competição, o veículo subiu a 50 metros e se manteve no ar por 90 segundos

da Redação,

27 de outubro de 2008 | 16h05

A empresa Armadillo Aerospace ganhou um prêmio de US$ 350 mil (cerca de R$ 800 mil) oferecido pela Nasa durante o Desafio de Pouso Lunar Northrop Grumman.   O desafio consiste em uma competição que pagará até US$ 2 milhões para acelerar o desenvolvimento de tecnologia comercial espacial. Após a vitória da Armadillo na primeira fase, US$ 1,65 milhão continua disponível para competições futuras.    O veículo da empresa demonstrou algumas das tecnologias necessárias para um dispositivo lunar capaz de transportar carga e astronautas  entre a superfície da Lua e a órbita do satélite, diz a Nasa.   No primeiro dia de competição, o veículo subiu a uma altitude de 50 metros e transferiu-se para um ponto de pouso a 100 metros de distância, mantendo-se no ar por 90 segundos e, em seguida, repetiu o feito.   A empresa tentou conquistar o prêmio para a fase dois do desafio, de US$ 1 milhão, com um veículo maior que deveria permanecer no ar pelo dobro do tempo e pousar numa simulação de terreno lunar com crateras e rochas, mas não obteve sucesso.

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